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吳曉波:為商業編織“意義之網”南京鏈家二手房

2019-06-17 10:01

  文/新浪財經意見領袖專欄作家 吳曉波

  他提出的問題,以及分析問題的路徑和方法論,為我們尋找答案指出了某一個方向。馬克斯·韋伯嘗言,“人類是懸掛在自己編織的意義之網上的動物”。顯然,他是這張大網的編織者之一,我們懸掛其上,同時也在參與編織。

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  當卡爾·馬克思在倫敦的大英圖書館埋頭創作《資本論》的時候,在地球的其他地方,起碼也有超過一千顆聰明的腦袋在思考同樣的問題。

  根據考證,“資本主義”這個名詞就是在《共產黨宣言》誕生的1848年前后被發明出來的,它如同一個巨型魔鬼,抹殺了全部的舊生產關系和勞動力模型,把每一個人、家庭和國家投擲到動蕩而急速的大漩渦中。

  馬克斯·韋伯出生于1864年,到他去世的1920年,第一次世界大戰剛剛結束。也就是說,他的一生目睹了歐洲如何被機器改造得空前繁榮,然后,又被武器摧毀為一地廢墟的全部過程。

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  在世紀的轉折點上,人們自發地分為兩大陣營——左翼和右翼,他們的內部又各有流派,最極端和激進的那部分人,都信仰流血和暴力。

  韋伯棲居在德國南部一個叫海德堡的小城市,那里有一所小巧的大學——海德堡大學,卻是歐洲自由主義思潮的大本營,知識分子們著書立說,試圖以啟蒙和改革反制權力,以理性和科學抗衡統治。

  馬克斯·韋伯正是海德堡大學的象征人物,而他著述的《新教倫理與資本主義精神》,從社會學的意義上確立了現代商業文明在倫理上的正當性。

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  跟卡爾·馬克思一樣,馬克斯·韋伯也出生于一個律師家庭,不過他的父親老韋伯有一家紡織工廠,家境更為富足。韋伯從小接受了最好的文理教育,25歲時,在海德堡大學獲得博士學位。

  德國天才們的命運往往都不太順利,比如舒曼、尼采,都要與大腦中的魔鬼做斗爭,韋伯也一樣。韋伯的家族有遺傳性的精神疾病,在他32歲的時候曾經精神崩潰,無法閱讀、寫作甚至與人正常交談。這個曾經的工作狂,只能整日坐在窗前,擺弄自己的指甲,眺望外面的樹梢。

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  海德堡大學歷史上有很多從事抽象思考、而日常生活也非常“抽象”的人文學者,比如黑格爾、費爾巴哈、雅斯貝爾斯等等,不過,與他們相比,馬克斯·韋伯則要顯得更為入世。他曾經競選過民主黨議員、一戰時期在預備役醫院服役,還作為德國代表團的一員,參加了凡爾賽和會。

  1904年9月,韋伯和好友一起遠赴美國,參加在圣路易斯舉辦的世界博覽會,其間,對北美的城市、商業和工廠,進行了近四個月的考察。正是這些參與和近距離的觀察,為他創作《新教倫理與資本主義精神》提供了豐富的素材。

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  《新教倫理與資本主義精神》的創作動機,是試圖回答一個非常尖銳、到今天仍然極富挑戰性的問題:人從事商業活動的根本動力,到底是什么?

  在農耕時期,各大文明對商業的立場幾乎均是消極的。柏拉圖批評商人說:“一有機會贏利,他們就會設法牟取暴利。這就是各種商業和小販名聲不好,被社會輕視的原因。”《圣經》認為商人上天堂比駱駝鉆針孔還要難,中國的儒家倫理更是徹底的賤商主義,一言以蔽之,“君子喻于義,小人喻于利”。

  19世紀中后期的資本主義運動,讓商業成為改變世界最重要的力量。韋伯出身于紡織工業世家,在他盛年之際,德國成為全球第二大工業國,越來越多的人把一生投注于工商事業,那么,關于存在價值的拷問便顯得無比急促。

  韋伯的終生好友、社會學家桑巴特在1902年出版的《近代資本主義》一書中指出:“獲利欲”是資本主義的根本動力。這在當時的學術界是一個普遍的共識,甚至被看成是柏拉圖以來的一個基礎性共識。

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  韋伯的《新教倫理與資本主義精神》,發表于桑巴特著作的三年后,也是他從北美游歷歸來之后。好友的結論以及在美國的實地考察,應該是韋伯創作的一個現實背景。

  在這本并不厚的、論文級的作品中,韋伯通過繁瑣的論證,提出了三個原則性的觀點:

  其一,正當性的終極認同。

  馬克斯·韋伯將“人被賺錢動機所左右,把獲利作為人生的最終目的。在經濟上獲利不再從屬于人滿足自己物質需要的手段”,視為資本主義的一條首要原則。

  他引用美國思想家富蘭克林——他同時是一位企業家和政治家——的觀點認為,“個人有增加自己的資本的責任,而增加資本本身就是目的”。這從根本上認同了企業家職業的正當性和獨立性。

  其二,內心信仰的驅動。

  韋伯認為,在資本主義形成過程中,基督教新教的清教徒精神和禁欲主義產生了具有決定性的作用。沒有這些精神,也可能產生資本主義的某些特征,但不會產生完整意義上的資本主義。

  所以,以信仰基督教為主的現代最發達的西方國家,如美國、英國、德國等,皆為新教占主流的國家,而傳統天主教國家,如西班牙、意大利等,論經濟實力與影響力,只能算二流國家。

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  在韋伯看來,蓋因天主教信徒重來世,新教信徒重今世,所以新教信徒更積極地參與社會活動一些;天主教這一點類似于佛教。另一個結論是新教信徒比天主教信徒更重享樂一些,也更世俗一點,這樣就能順應時代發展的要求。       

  其三,理性主義與法治精神。

  韋伯從西方希臘理性主義的思想淵源,推導出資本主義產生的必然性:精確的計算和擁有技術上的基礎。這進一步根基于西方科學特有的數學及實驗的精確理性的自然科學、法律與理性的結構所帶來的可估量的技術性勞動手段與程序規則。那種具有近代資本主義精神的人,他們都具有自我約束性——理性的計算,集中精力,固守原則。

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  馬克斯·韋伯是受馬克思主義思潮沖擊的第一批歐洲知識分子,他曾說,現在的讀書人是否誠實,只要看他對兩個人的態度,一個是馬克思,一個是尼采。

  正是通過《新教倫理與資本主義精神》一書,韋伯另辟蹊徑,對現代商業文明的根本動力進行了前所未有的詮釋,如果說馬克思是摧毀性的,那么,韋伯則帶有明顯的建設性特征。